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Visiter l’Irlande | 15 expériences incontournables et inoubliables

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Petite par sa superficie, l’Irlande, celle que l’on surnomme « Île d’Emeraude », a beaucoup à offrir. Pourquoi « Emeraude » ? Peut-être le saviez-vous ? En référence au vert lumineux qui arbore ses nombreuses prairies, au vert sombre de ses forêts d’épicéas et au vert jauni des roseaux des sables qui tapissent ces dunes. Si l’Irlande était une couleur, ce serait sans aucun doute le vert !

 

Pourquoi visiter l’Irlande ?

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Jamais un pays n’a offert autant de nuances de vert : le vert pomme, le vert jade, le vert lichen et il faut le voir pour le croire. Même au bord de la mer, que ce soit au nord, au sud, à l’est ou à l’ouest, vous retrouverez systématiquement des nuances de vert émeraude dans l’océan. L’Irlande ne manque aucunement de paysages qui ont tout de la « carte postale »: des falaises époustouflantes, des lacs magnifiques et des plages à perte de vue.

Selon Daniel, professeur à Castleforbes College, les paysages les plus spectaculaires se situent dans l’Ouest. Peut-être un peu chauvin Daniel, lui qui est originaire de Limerick. Mais pas sûr en fait ! Quand on pense aux falaises spectaculaires de Moher, longues de 8km et hautes de plus de 200m considérées comme l’une des plus hautes falaises d’Europe. L’Irlande, c’est aussi le pays des lacs. Le seul comté de Cavan en dénombre plus de 360 au total. Le plus grand de tous, Lough Neagh, situé en Irlande du Nord, à l’ouest de Belfast  couvre quelques 396km2. Lough Corrib, au Nord de Galway, Lough Gill dans le comté de Sligo, Lough Erne, et autres lacs de Killarney font partie des plus « connus » mais il en existe d’autres beaucoup moins touristiques mais tout aussi fabuleux.

N’attendez plus pour partir à la découverte du meilleur de l’Irlande ! L’équipe de l’école, avec l’appui de ses professeurs natifs, vous propose de découvrir les plus beaux itinéraires d’Irlande. Voici 15 expériences à ne surtout pas négliger si vous êtes de passage dans le pays du trèfle à 4 feuilles.

Visiter l'Irlande

1. Falaises de Moher, Comté de Clare

Site grandiose, muraille rocheuse de près de 8km. Le site accueille près de 900 000 visiteurs chaque année. Son Visitor Centre vous embarque dans un voyage virtuel à ne rater sous aucun prétexte! Plus d’informations à retrouver sur le lien ci-après : Cliffs of Moher | Information & Suggestions

2. Les îles d’Aran, Comté de Galway

Les îles d’Aran, cela se mérite ! Pour y arriver, il faudra faire des efforts et affronter la mer houleuse depuis Clare ou Galway. Une fois le pied posé sur Inishmor, la ballade en vaut la chandelle et le dépaysement est complet. Découvrez également le fort de Dun Aengus, vieux de plus de 2000 ans; hommage à l’imagination, la persévérance et le talent des bâtisseurs celtes.

3. Ardmore, Comté de Waterford

Mettez le cap sur le sud du comté de Waterford et découvrez le village côtier d’Ardmore qui offre une magnifique plage en forme de croissant. Au nord, le long de la faaise, se trouve l’un des plus vieux sites chrétiens d’Irlande, également chemin de pèlerinage. Quelle que soit la période de l’année, les visiteurs sont relativement rares, vous profiterez donc pleinement de ces paysages fantastiques en toute quiétude !

4. Connemara, Comté de Galway

Qui n’a jamais entendu parler du Connemara et de ses fameux lacs ? Vous risqueriez de vexer notre bon vieux Michel Sardou National. Au coeur des ses vallées isolées, la nature explose à travers ses collines, ses fleurs et ses torrents. Dans les terres, les paysages sont encore plus impressionnants… Faites donc un détour pour apprécier la beauté remarquable du site.

5. Glendalough, Comté de Wicklow

Situées au sud de Dublin, les ruines de Glendalough donnent une belle idée de ce que fut le monastère fondé par Saint Kevin au VIème siècle. Les deux lacs qui composent le site ne font qu’accentuer la beauté du cadre largement boisé.

6. Cork, Comté de Cork

De superbes ensembles de galeries d’art, des musées et des tables gastronomiques à venir découvrir. Cork est une ville où il fait bon vivre et très riche sur la scène culturelle et gastronomique. Les amateurs de bières seront servis. N’oubliez pas non plus de visiter le fabuleux English Market et le marché couvert.

7. Carrick-a-Rede, Comté d’Antrim

Le fameux pont de corde est un endroit à ne pas rater, une balade de 16 kilomètres au cours de laquelle vous apercevrez des falaises, des îles, des plages de sable et des châteaux en ruine… Réservé aux amoureux de la marche!

8. Killarney National Park, Comté de Kerry

S’étendant sur plus de 10 000 hectares, c’est l’un des six plus grands parcs nationaux d’Irlande. Il abrite l’une des dernières forêts primaires du pays. Des paysages de toute beauté, où la lumière est absolument unique. Vous le découvrirez à pied, en vélo, en bateau ou bien encore en calèche.


9. Kilkenny, Comté de Kilkenny

Un imposant château et une splendide cathédrale médiévale au programme. Ajoutez y de jolies petites bâtisses colorées, d’élégantes boutiques et une excellente bière locale et vous aurez un bon aperçu de la ville médiévale de Kilkenny.

10. Circuit en Taxi Noir, Belfast

Un séjour en Irlande ne saurait être complet sans la découverte des fresques républicaines et loyalistes de Belfast. Avec beaucoup d’humour, les chauffeurs-guides des « black taxi » de Belfast vous raconteront beaucoup d’anecdotes et sauront surtout vous donner la mesure du tragique.


11. La Chaussée des Géants, Comté d’Antrim

Véritable mystère, ses premiers admirateurs ne pouvaient concevoir qu’il s’agissait d’un simple phénomène naturel, d’origine volcanique. Pour eux, seuls des géants avaient pu concevoir cette voie pavée qui s’enfonce dans la mer. Inscrite au patrimoine de l’UNESCO, c’est une vraie merveille qui mérite d’être vue au moins une fois dans sa vie.

12. Derry / Londonderry, Comté de Londonderry

Deuxième ville d’Irlande du Nord, Derry est imprégnée d’histoire. Vous y découvrirez des remparts datant du XVIIème siècle, construits pour protéger les premiers habitants protestants mais également le nouveau pont enjambant la Foyle, symbole de volonté d’envisager le futur sous les traits d’une ville créative mais aussi et surtout, très dynamique.

13. Slieve League, Comté de Donegal

Moins renommées que les falaises de Moher, les falaises de Slieve League sont tout de même considérées parmi les plus hautes d’Europe. Lorsque les vagues viennent s’écraser sur les rochers, l’océan reflétant les derniers rayons de soleil, le spectacle devient presque irréel.


14. Croagh Patrick, Comté de Mayo

Surplombant la baie de Westport et perchée à 763m d’altitude, c’est la montagne sacrée des Irlandais. En 441, Saint Patrick y aurait séjourné durant 40 jours et 40 nuits, priant et jeûnant. Au sommet, le panorama est à couper le souffle.

15. Ring of Kerry, Comté de Kerry

On a gardé le meilleur pour la fin… En forme d' »anneau », le Ring of Kerry longe le littoral sur 179km. A travers ce comté, vous y découvrirez tout ce que l’Irlande a de plus beau : des falaises vertigineuses, des lacs paisibles, des villages typiques et des villes remplies d’Histoire.


Le source pour visiter l’Irlande =  Guide du Routard.